Selfless service


List december 2018


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Sai Ram to everyone,


Winter has come again in our region. Everyone moves closer to the stove, more fuel oil, gas or electricity is burned. It is nice and warm inside, we are hardly aware of the icy cold outside. Many therefore prefer to stay indoors. Sometimes, it is nice to make a good walk and go home to be warm in our cosy living rooms with a hot drink.

It is also winter in Calais. For our 'world mates' however, who had to flee their country and become stranded close to us, this cold is life-threatening. Imagine for a moment that after your winter walk you are destined to stay outside all night. The only protection is a small summer tent and some blankets, if they were not already taken by the police. Fortunately, every day there is a hot meal and some firewood to get through another barren night without getting frozen.

The risks these people take are sometimes much more dangerous in this period. Some venture the passage of the canal with a dinghy, others make a barricade with burning wood on the motorway in the hope of escaping this icy hell. There is no other option. The only thing that is done by the government is to drive them away, as if it were undesirable people of the same flesh and blood.

Volunteers work around the clock these days to ensure that there are no victims. Day and night their most urgent life needs are met as good as possible. It is only a minimum and it is a very ungrateful task. Because from the government they fail to offer some humanity. Everywhere there are distressing cries for better, for more, for warmer, for more human ... Nothing is satisfying: the blanket does not provide enough warmth, the tent is small, the food cannot provide enough energy, the firewood is not sufficient for the whole day and night, and all words to be spoken just fail too much ... “Thank you” are words which do not belong here, there are no words that can offer any solace. Only groans of cold, howls of misery, cries of pain ...

Yet we continue as never before. It is a battle for life and death. Everybody accepts this in silence and does not offer 100 but 200%. It's winter in Calais ...

On the 7/1/2019, Belgium supplied 43 m3 soft wood and on 8/1/2019 40.5 m3 hard wood was delivered. This is 72 tons of wood, of which 47 tons were sponsored by the SSIO of the Netherlands and 15 tons by the SSIO of Belgium. The remaining ten tons were paid by Help Refugees.

In the meantime, a lot of wood has been sawn in smaller pieces. Every day 1.5 tons of wood is distributed. This covers the need for 41 days of warmth around an open fire for 700 people in Calais ... "But the winter can last for a long time

Wood, blankets, tents, clothing and food are even more important in this winter than before. Much more is being handed out and there is a quiet prayer and hope that we are not faced with shortages, because this could be disastrous. That is why I hope and pray for sufficient help and I count on your efforts to collect again a lot of items by February 15th.



Loving greetings, Johan





May 2018



Visit to and aid for the refugee camp

in Calais.


Yesterday I did my weekly seva in the "Warehouse" of Calais in the kitchen of Refugee Community Kitchen (RCK). Sawing wood is now over and I decide to listen to the briefing for newcomers once more. Again, there are a lot of volunteers.

I hardly recognize anyone anymore. Every time I am surprised about this. People pour in here from everywhere, mainly from the UK, to spend a few days, a week or a month, even longer, in that year-long support of people fleeing from war and violence, and who are being forgotten by Europe.


There are always enough people - albeit with moments of abundance and scarcity. But the enormous work is always done. About 17,000 volunteers passed through here during the last three years!!! And we do not count the people and organisations that took care of the huge amount of goods and food. Yes, we can safely speak of a movement of people who, as the heading of Help Refugees says, “Choose Love”. These people come from all over the world and are of the most various origins: people

on holiday, students, retired people, people who sacrifice a certain time of their lives... They all let their hearts speak and they switch off their thinking. Just like the Malian illegal refugee in France did, not thinking for a moment when he saw a child hanging on the balcony of the fourth floor and put his life in danger to climb up the wall and save the toddler! Undoubtedly that man knows the value

of life, since he also had to save his own life.


People who save their own life and that

of their families and are fleeing for this reason are very courageous; they have tremendous perseverance and a great understanding of the value of life. Isn't that what we need to have in our 'spoiled' society? Having compassion with others’ distress?


Yes, compassion is what we have to learn. Europe must at least begin with that and with solidarity, this global problem will be solved undoubtedly, not with fear and the walls of the fortress of Europe...


This afternoon a very large van from England came on the site. Three men, clearly with Middle East roots, started to unload the cargo. The van was packed with foodstuff, including piles of dried dates and fresh fruit... They clearly answered RCK's call to support the Ramadan of the Islamic refugees. I expressed my admiration for this exceptional cargo and questioned where and what organisation it came from. These persons live in Birmingham and in fluent English, they explained that this cargo is not donated by any organisation, but comes from one family... If that is not compassion!




Om Sai Ram



Seva Coordinator for SSIO Belgium














Onbaatzuchtige dienstverlening


Lijst december 2018


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Sai Ram aan iedereen,


De winter heeft terug zijn intrede gedaan in onze contreien. Iedereen kruipt wat dichter bij de kachel, er wordt meer mazout, gas of elektriciteit verstookt. Lekker binnen, zijn we ons nauwelijks bewust van de ijzige koude buiten. Velen verkiezen dan ook lekker binnen te blijven. Toch is het leuk om goed ingeduffeld een fikse wandeling te maken en voor het donker wordt terug thuis te komen om zich op te warmen met een warm onze gezellige huiskamer.

Het is ook winter in Calais. Voor onze ‘wereldgenoten’ echter, die hun land moesten ontvluchten en hier dicht bij ons strandden, is deze ‘koudeprik’ levensbedreigend. Stel je maar even voor dat je na je winterwandeling erop aangewezen bent om de hele nacht buiten te vertoeven. De enige bescherming is een zomertentje en wat dekens, als die al niet werden afgenomen door de politie. Er is gelukkig elke dag een warme maaltijd en wat brandhout om weer een barre nacht, heelhuids of beter ‘heel-lijfs’, door te komen.

De risico’s die deze mensen nemen, zijn in deze periode soms veel driester en gevaarlijker. Sommigen wagen de overtocht van het kanaal naar Engeland met een rubberbootje, anderen maken een barricade met brandend hout op de autosnelweg in de hoop deze ijzige hel te kunnen ontvluchten. Er is geen andere optie. Het enige wat door de overheden wordt gedaan, is ze verjagen, alsof het gaat om ongewenst wild en niet om mensen met hetzelfde vlees en bloed.

Vrijwilligers werken deze dagen de klok rond om ervoor te zorgen dat er geen slachtoffers vallen. Dag en nacht worden de meest dringende levensnoden zo goed mogelijk gelenigd. Het is slechts een minimum en het is een zeer ondankbare taak. Want overal schiet men tekort om enige menselijkheid te bieden. Overal zijn er schrijnende noodkreten voor beter, voor meer, voor warmer, voor menselijker... Niets voldoet aan de normen: het deken biedt niet voldoende warmte, het tentje is belachelijk klein en licht, het eten kan niet voldoende energie opbrengen, de hoeveelheid brandhout is te miniem voor een ganse dag en nacht, en alle woorden schieten gewoon zoveel tekort ... Dank is een woord dat hier niet hoort, er zijn geen woorden die enig soelaas kunnen bieden. Enkel gekerm van kou, gehuil van ellende, kreten van pijn...

Toch zetten we door als nooit voorheen. Het is een strijd op leven en dood. Iedereen beseft dat in stilte en geeft zich geen 100 maar 200%. Het is winter in Calais ...

Op 7/1/2019 werd er vanuit België 43 m3 zacht hout geleverd en op 8/1/2019 40,5 m3 hard hout. Dit is 72 ton hout, waarvan 47 ton werd gesponsord door SSIO Nederland en 15 ton door de SSIO België. De resterende tien ton werd door “Help Refugees” betaald. Ondertussen werd al heel wat hout in kleine stukken verzaagd. Dagelijks wordt er 1.5 ton hout uitgedeeld. Goed voor 41 dagen warmte rond een open vuurtje voor 700 mensen in Calais … ” Maar de winter kan nog lang duren ...

Hout, dekens, tenten, kledij en voeding zijn in deze winter nog belangrijker dan ooit tevoren. Er wordt veel meer uitgedeeld en er wordt stil gebeden en gehoopt dat we niet met tekorten worden geconfronteerd, want dit is rampzalig. Daarom hoop en bid ik om voldoende hulp te krijgen en reken ik op jullie inspanningen om tegen 15 februari as., terug heel wat goederen te kunnen verzamelen.



Liefdevolle groeten, Johan
















wood stock


hout voorraad


stock de bois





Mei 2018


Bezoek aan en hulp voor het vluchtelingenkamp in Calais.


Ik deed gisteren mijn wekelijkse seva in de "Warehouse" van Calais in de keuken van Refugee Community Kitchen (RCK). Het zagen van hout ligt nu voorlopig stil. Ik besluit om nog eens te gaan luisteren naar de briefing voor nieuwkomers. Er zijn terug heel wat vrijwilligers opgedaagd. Ik herken bijna niemand meer. Elke keer sta ik verstomd hierover. Mensen stromen hier toe van overal, voornamelijk uit de UK, om hier een paar dagen, een weekje of een maand of langer, deel te nemen aan die jaren durende ondersteuning van mensen op de vlucht voor oorlog en geweld, en die in Europa vergeten worden.


Altijd zijn er genoeg mensen, weliswaar met momenten van overvloed en schaarste. Maar steeds wordt het enorme werk gedaan. Gedurende de laatste drie jaar kwamen hier zo'n 17.000 vrijwilligers voorbij!!! Dan houden we nog geen rekening met de mensen en organisaties, die zorgden voor de Himalayaanse berg aan goederen en voedingsmiddelen. Ja, we mogen gerust spreken over een beweging van mensen die kiezen voor Liefde, zoals het opschrift van Help Refugees “Choose Love” aangeeft. Deze mensen komen van overal ter wereld en zijn van de meest diverse oorsprong: mensen met verlof, studenten, gepensioneerden, mensen die een langere tijd van hun leven opofferen... Allemaal laten ze hun hart spreken en schakelen ze hun denken uit.


Net zoals die Malinese illegale vluchteling

in Frankrijk die geen moment nadacht toen hij een kindje zag hangen aan het balkon van de vierde verdieping en zijn leven op het spel zette om de muur op te klimmen en het kindje te redden! Zonder twijfel kent die man de waarde van het leven, aangezien hij ook zijn eigen leven moest redden. Ongetwijfeld zijn mensen die op de vlucht slaan om hun eigen leven en dat van hun gezin te redden heel moedig; ze hebben een enorm doorzettingsvermogen en een groot waardebesef van het leven. Is dat niet iets dat we in onze 'verwende' maatschappij nodig hebben? Medeleven kunnen hebben met anderen?


Ja, medeleven is wat we te leren hebben. Daarmee moet Europa in elk geval nog beginnen en door solidariteit lost dit mondiaal probleem zich waarschijnlijk op, niet met angst en niet door muren van een versterkt Europa...


Deze namiddag kwam vanuit Engeland een heel grote camionette het terrein opgereden. Drie gebaarde mannen, duidelijk met Midden-Oosterse roots, begonnen de vracht te lossen. De camionette zat proppenvol aangekochte voedingsmiddelen, waaronder stapels verse dadels en vers fruit... Ze beantwoordden duidelijk de oproep van RCK om de ramadan van de islamitische vluchtelingen te ondersteunen. Ik sprak mijn bewondering uit voor deze uitzonderlijke vracht en vroeg van waar en van welke organisatie ze kwamen. Ze wonen in Birmingham en in vloeiend Engels legden ze uit dat dit allemaal door éénzelfde familie gedoneerd is en niet van een organisatie komt... Als dat geen medeleven is!




Om Sai Ram



Seva Coordinator voor SSIO België






Amour désintéressé


Liste décembre 2018


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Sai Ram à tous,


L'hiver est revenu dans notre région. Tout le monde se rapproche du chauffage et nous consommons plus de mazout, de gaz ou d’électricité. Bien à l'intérieur, nous sommes à peine conscients du froid glacial qui sévit à l'extérieur. Beaucoup d’entre nous préfèrent donc rester à l'intérieur. Néanmoins, il est agréable de faire une bonne promenade et de rentrer chez soi avant la tombée de la nuit pour se réchauffer dans un salon confortable en sirotant une boisson chaude.

C'est aussi l'hiver à Calais. Cependant, pour nos "compagnons du monde" qui ont dû fuir leur pays et qui se sont échoués près de chez nous, cette "piqûre de froid" est une menace pour leur vie. Imaginez-vous un instant, qu'après votre promenade, vous soyez obligés de rester dehors toute la nuit. Leur seule protection est une tente et quelques couvertures quand elles ne sont pas enlevées par la police. Heureusement, chaque jour, un repas chaud leur est servi et du bois leur est distribué pour qu’ils puissent se réchauffer et passer une autre nuit froide sans périr.

Les risques que ces personnes encourent sont très importants en cette période. Certains s'aventurent au passage du canal vers l’Angleterre avec de petits bateaux en caoutchouc, d'autres brûlent des barricades en bois sur l'autoroute dans l'espoir d'échapper à cet enfer glacial. Il n'y a pas d'autre option. Les gouvernements ne font que chasser ces gens comme du gibier indésirable et non comme des êtres humains faits de la même chair et du même sang qu’eux.

Les volontaires travaillent 24 heures sur 24 pour qu’il n’y ait pas de victimes. Jour et nuit, ils subviennent aux besoins les plus urgents de la meilleure façon possible. Ce n'est qu'un minimum et la tâche est très ingrate car on ne rencontre aucune humanité. Partout, on entend des cris angoissés pour avoir plus chaud, moins faim... Rien n’est suffisant : les couvertures ne sont pas assez chaudes, les tentes sont trop petites, la nourriture ne fournit pas assez d'énergie, la quantité du bois de chauffage est trop faible pour couvrir les besoins journaliers et même tous les mots de réconfort ne suffisent plus … La gratitude est un mot qui n’a pas sa place ici. On entend seulement des gémissements de froid, des hurlements de misère et des cris de douleur ...

Pourtant, nous continuons comme jamais auparavant. C'est une bataille entre la vie et la mort. Ici, tout le monde s'en rend compte en silence et s’engage non pas à 100% mais à 200%. C'est l'hiver à Calais ...

Le 7/1/2019, la Belgique a fourni une quantité de 43 m3 de bois doux et le 8/1/2019, une autre quantité de 40,5 m3 de bois dur. Cela représente 72 tonnes de bois, dont 47 tonnes sont sponsorisées par la SSIO des Pays-Bas et 15 tonnes par la SSIO de Belgique. Les dix tonnes restantes ont été patronnées par « Help Refugees ».

En attendant, beaucoup de bois a été scié en petits morceaux. Chaque jour, 1,5 tonne de bois est distribuée. Cela suffit pour 41 jours de chaleur autour d'un feu ouvert pour 700 personnes à Calais ... mais l'hiver peut encore durer longtemps...

Le bois, les couvertures, les tentes, les vêtements et la nourriture sont encore plus importants cet hiver qu’avant. Beaucoup plus de matériel est distribué. On prie en silence et on espère que nous ne serons pas confrontés à des pénuries car ce serait désastreux. C'est pourquoi j'espère et je prie pour recevoir de l’aide suffisante et je compte sur vos efforts pour pouvoir amasser beaucoup de marchandises avant le 15 février.



Avec des salutations d'amour,






Mai 2018


Visite à et de l’aide au camp

de réfugiés à Calais.


Hier, j’ai effectué mon seva hebdomadaire dans le “Warehouse” de Calais et plus spécialement dans la cuisine du Refugee Community Kitchen (RCK). Maintenant, on a arrêté provisoirement de scier du bois. J’ai décidé de m’informer sur les instructions des nouveaux venus. Il y a de nouveau pas mal de volontaires. Je ne reconnais plus personne ce qui m’étonne

à chaque fois. Des volontaires affluent ici de partout, notamment de l’Angleterre pour participer pendant quelques jours, une semaine, un mois ou plus à ce soutien, depuis déjà de longues années, à des réfugiés oubliés par l’Europe et fuyant la guerre, la violence. Il y a suffisamment de volontaires bien qu’il y ait de temps à autre, des moments de pléthore et de pénurie. Mais le travail colossal a toujours été réalisé. Au cours des trois dernières années, 17.000 volontaires sont passés

par ici!!! En plus des personnes, des organisations ont pris soin de la livraison d’une énorme montagne de matériel et de nourriture.


Bien sûr, nous pouvons dire avec certitude qu’un mouvement de personnes choisissent l’Amour comme l’indique l’écriteau de l’aide aux réfugiés “Choose Love”.


Des gens venant du monde entier et provenant de différents horizons comme, des gens prenant congé, des étudiants,

des retraités, des personnes sacrifiant un temps plus long de leur vie... tous laissent parler leur coeur et changent leur manière de penser. Vous vous souvenez de ce réfugié illégal malien qui, en France, n’a pas hésité un seul instant et a risqué sa vie en grimpant à la façade d’un immeuble pour sauver un petit enfant qui pendait au balcon du quatrième étage. Sans aucun doute,

cet homme connaît la valeur de la vie étant donné qu’il devait sauver sa propre vie aussi. Des personnes qui s’enfuient pour sauver leur propre vie et celle de leur famille sont très courageuses. Elles sont d’une grande persévérane et ont une notion claire du sens de la vie. N’est-ce pas quelque chose dont nous avons besoin dans notre société “gâtée”? Avoir de la compassion pour autrui?


Bien sûr, avoir de la compassion, c’est cela que nous devons apprendre. L’Europe est au debut de cet apprentissage. Ce problème mondial pourrait se résoudre plus vite par la solidarité plutôt que par l’angoisse et les murs d’un Europe fortifiée...


Cet après-midi, une grande camionnette provenant de l’Angleterre est arrivée sur le terrain. Trois personnes barbues, clairement d’origine du Moyen-Orient,

ont commencé à décharger la cargaison.

La camionnette regorgeait d’aliments achetés, notamment de grandes quantités de dattes fraîches et de fruits. Ces personnes ont clairement répondu

à l’appel du RCK pour aider le ramadan des réfugiés islamiques. Je leur ai exprimé mon admiration pour l’envoi de cette cargaison exceptionnelle et je leur ai demandé l’origine et le nom de l’organisation. Ils m’ont dit qu’ils venaient de Birmingham et en anglais courant ils m’ont expliqué que tout cela provenait d’une seule famille et non d’une organisation… Quelle grande compassion!




Om Sai Ram



Coordinateur Seva pour le

SSIO Belgique